Een allergie is een overreactie van het immuunsysteem van een persoon op iets wat meestal onschadelijk is voor andere mensen.
Veel voorkomende stoffen waarvan bekend is dat ze allergische reacties kunnen veroorzaken zijn eiwitten of chemische stoffen, waaronder pollen, huisstofmijt, schimmelsporen, huidschilfers, insectensteken, geneesmiddelen, conserveringsmiddelen en geurstoffen, en sommige voedingsmiddelen, zoals pinda's, eieren en melk.

Het is nog niet helemaal duidelijk waarom sommige stoffen allergieën veroorzaken en andere niet, noch waarom alleen sommige mensen een allergische reactie ontwikkelen na blootstelling aan allergenen. Over het algemeen kunnen allergieën verschillende reacties veroorzaken, zoals een loopneus, niezen, jeuk, uitslag, zwelling of astma. Naar schatting zal één op de vier mensen op een gegeven moment in hun leven een allergie ervaren.

De stoffen die in was- en reinigingsmiddelen worden aangetroffen, blijken zelden een allergische reactie te veroorzaken. Bepaalde gevoelige personen kunnen af en toe een huiduitslag krijgen die bekend staat als 'contactdermatitis', zelfs bij normaal gebruik van was- en reinigingsmiddelen. Slechts 10% van alle huidreacties wordt echter veroorzaakt door allergieën.

Als u vermoedt dat u een huidallergie heeft die wordt veroorzaakt door reinigings- of onderhoudsproducten, volg dan deze stappen:

1. Indien u gezondheidsproblemen heeft waarvan u denkt dat ze veroorzaakt worden door een mogelijke allergische reactie op iets: Ga naar uw dokter.

2. Neem bij een bezoek aan uw arts een lijst mee van alle producten die u in de afgelopen weken heeft gebruikt, indien mogelijk samen met de verpakking. Soms zijn de stoffen of de sieraden die u heeft gedragen van belang voor uw arts. Neem ook nota van eventuele veranderingen in levensstijl en voedingsgewoonten.

3. De arts zal u indien nodig doorverwijzen naar een dermatoloog. Bewaar de lijst met producten en eventuele verpakkingen voor de dermatoloog. De dermatoloog kan een diagnostische patchtest uitvoeren om te bepalen voor welke stoffen u mogelijk allergisch bent.

4. Indien er bij u een allergie wordt vastgesteld, zal de dermatoloog u informatie bezorgen over de stof waarvoor u allergisch bent, advies geven over het vermijden van deze stof(fen) en u een behandeling geven die nodig is om de huidproblemen op te lossen of welke andere reactie dan ook.

5. Zorg ervoor dat u de chemische namen van de stoffen in uw was- en reinigingsmiddelen kent door het etiket en de bijbehorende website te raadplegen die informatie over dergelijke ingrediënten verschaft.

6. Om te voorkomen dat uw allergie weer de kop opsteekt, dient u contact met dit materiaal zoveel mogelijk te vermijden. U kan dit doen door:

• Het controleren van reinigings- en onderhoudsproducten die u al in huis heeft. Als een dergelijk product deze stof bevat, stop dan met het gebruik van het product of neem voorzorgsmaatregelen om de blootstelling te beperken, bijvoorbeeld door het dragen van handschoenen.

• Als u een product koopt, controleer dan altijd het etiket om te zien of het de stof bevat waarvoor u allergisch bent. Kijk op de website van de fabrikant of het merk voor de volledige lijst van ingrediënten.

• U kunt ook bellen of schrijven naar de klantenservice van de fabrikant voor meer informatie over specifieke ingrediënten van hun producten.

Huidirritaties hebben vaak soortgelijke symptomen als allergische reacties (bijv. roodheid of jeuk). Ze zijn strikt beperkt tot dat deel van de huid dat in contact komt met de irriterende stof. Irritaties verschillen fundamenteel van allergische reacties: irritaties manifesteren zich binnen enkele minuten of enkele uren na contact met de huidirriterende stof, zelfs zonder voorafgaande blootstelling. Huidirriterende stoffen moeten meestal in hogere concentraties aanwezig zijn om een irritatie te veroorzaken.

Het wassen van wasgoed en het schoonmaken van woonruimtes dragen in belangrijke mate bij aan het verminderen van de allergieën in de leefomgeving van allergische personen. Een voorbeeld hiervan is de vermindering van allergenen van huisstofmijt, die vooral in beddengoed en matrassen voorkomen.

Lees meer informatie over ingrediënten en allergenen.