En allergi er en overreaktion fra en persons immunsystem på noget, der normalt er ufarligt for andre mennesker.

Almindelige stoffer, som vides at være i stand til at forårsage allergiske reaktioner, er proteiner eller kemiske stoffer, herunder pollen, støvmider, skimmelsporer, skæl fra kæledyr, insektstik, medicin, konserveringsmidler og duftstoffer og nogle fødevarer, såsom jordnødder, æg og mælk.

Det er endnu ikke fuldt ud forstået, hvorfor nogle stoffer udløser allergi og andre ikke, eller hvorfor kun nogle mennesker udvikler en allergisk reaktion efter udsættelse for allergener. Generelt kan allergier forårsage forskellige reaktioner, såsom en løbende næse, nysen, kløe, udslæt, hævelse eller astma. Det anslås, at en ud af fire mennesker vil opleve en allergi på et tidspunkt i sit liv.

Det er sjældent, at stoffer i vaskemidler og rengøringsprodukter har vist sig at forårsage en allergisk reaktion. Visse følsomme mennesker kan lejlighedsvis udvikle et hududslæt, der kaldes ”kontaktdermatitis”, selv ved normal brug af rengøringsprodukter. Dog er kun 10 % af alle hudreaktioner forårsaget af allergier.  

Hvis du har mistanke om, at du har en hudallergi forårsaget af vaskemidler eller vedligeholdelsesprodukter, skal du følge disse trin: 

  1. Hvis du har sundhedsmæssige problemer, som du tror kan være forårsaget af en mulig allergisk reaktion på noget: Gå til din læge.
  2. Når du besøger din læge, skal du tage en liste over alle de produkter, du har brugt i de foregående uger, sammen med emballagen, hvor det er muligt. Nogle gange kan tekstiler eller smykker, du har båret, også være af interesse for din læge. Bemærk også alle livsstils- og diætændringer, du måtte have foretaget. 
  3. Lægen vil om nødvendigt henvise dig til en hudlæge. Opbevar listen over produkter og eventuel emballage, som hudlægen kan se. Hudlægen kan udføre en diagnostisk lappetest for at bestemme, hvilke stoffer du kan være allergisk over for.
  4. Hvis du diagnosticeres med en allergi, vil hudlægen give dig oplysninger om, hvilket stof du er allergisk over for, råd om undgåelse af stoffet / stofferne, og give en behandling, der er nødvendig for at fjerne allergisk hud- eller enhver anden reaktion.
  5. Sørg for, at du kender de kemiske navne på stofferne i dit vaskemiddel og rengøringsprodukt ved at læse etiketten og kontrollere det tilsvarende websted, der indeholder oplysninger om sådanne ingredienser. 
  6. For at undgå, at din allergi genopstår, skal du undgå at udsætte dig selv for dette materiale så vidt muligt. Du kan gøre det ved at:

• Kontrollere rengøringsmidler og vedligeholdelsesprodukter, du allerede har i dit hjem. Hvis et sådant produkt indeholder stoffet, skal du stoppe med at bruge produktet eller tage forholdsregler for at begrænse eksponeringen, f.eks. ved at bære handsker. 
• Når du køber et produkt, skal du altid kontrollere etiketten for at se, om det indeholder det stof, du er allergisk over for. Kontroller producentens eller brandets websted for at se den fulde liste over ingredienser. 
• Du kan også ringe eller skrive til producentens forbrugertjeneste for at få flere oplysninger om specifikke ingredienser i deres produkter.

Hudirritationer har ofte lignende symptomer som allergiske reaktioner (f.eks. rødme eller kløe). De er strengt begrænset til det hudområde, der kommer i kontakt med det irriterende stof. Irritation adskiller sig grundlæggende fra allergiske reaktioner: irritationer opstår inden for få minutter eller få timer efter kontakt med det hudirriterende stof, også uden forudgående sensibilisering. Hudirriterende stoffer skal normalt være til stede i højere koncentrationer for at forårsage en irritation.

Vask af tøj og rengøring af opholdsrum bidrager betydeligt til at reducere allergitilfælde i levende miljø for allergiske personer. Et eksempel er reduktion af allergener fra husstøvmider, der forekommer især i sengetøj og madrasser.

Læs mere om ingredienser og allergener.